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COVID-19

I test supportano ciò che era ovvio: Covid-19 è molto più letale dell’influenza

I risultati dei test sugli anticorpi del coronavirus hanno iniziato a diffondersi e rafforzano il consenso tra gli esperti di malattie sul fatto che il virus è significativamente più letale dell’influenza stagionale e ha seminato la pandemia più dirompente nel secolo scorso.

I risultati dei test sugli anticorpi del coronavirus hanno iniziato a diffondersi e rafforzano il consenso tra gli esperti di malattie sul fatto che il virus è significativamente più letale dell’influenza stagionale e ha seminato la pandemia più dirompente nel secolo scorso.

“Penso che sia la peggior pandemia dal 1918”, ha detto Cecile Viboud, epidemiologo presso il Fogarty International Center del National Institutes of Health, alludendo alla pandemia di “Grande influenza” che ha causato circa 675.000 vittime negli Stati Uniti.

I nuovi dati sierologici, che sono provvisori, suggeriscono che le infezioni da coronavirus superano di gran lunga i casi confermati di covid-19, potenzialmente di un fattore di 10 o più. Molte persone manifestano sintomi lievi o nessuno, e non ottengono mai il test diagnostico standard con un tampone nel naso, quindi mancano nei conteggi ufficiali dei casi covid-19.

Tassi di infezione più elevati significano in media un rischio di mortalità inferiore . Ma il corollario è che questa è una malattia molto contagiosa, che può essere diffusa da persone asintomatiche, una sfida per le comunità che sperano di porre fine ai loro arresti.

I tassi di mortalità per caso grezzo, che coprono le persone che hanno una diagnosi covid-19, sono stati circa il 6 percento a livello globale e negli Stati Uniti. Ma quando tutti i dati sierologici vengono compilati e analizzati, il tasso di mortalità tra le persone che sono state infettate potrebbe essere inferiore all’1%.

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Ma come sottolineano gli esperti di malattie infettive, anche un tasso apparentemente basso può tradursi in un bilancio delle vittime incredibilmente grande se il virus si diffonde attraverso una parte importante della popolazione.

Il Governatore di New York Andrew M. Cuomo (D) ha detto lunedì che gli ultimi numeri di anticorpi a New York City indicano che il 25 percento della popolazione di 8,8 milioni è già stata infettata. La città ha registrato oltre 12.000 morti confermati covid-19 e ne elenca altri 5.000 come probabili morti.Questo è un tasso di mortalità di infezione tra lo 0,5 e lo 0,8 per cento, a seconda di quale bilancio delle vittime è scomposto in. (Un picco di tutte le cause di morte nelle ultime settimane suggerisce anche che alcuni decessi coronavirus-correlato non sono stati catturati dalle statistiche di mortalità.)

“Il tasso di mortalità è molto, molto più basso”, ha detto Cuomo lunedì riferendosi ai test sierologici. Ha detto che il tasso dello stato di New York sembra essere dello 0,5 per cento – che è un decesso per 200 infezioni.

Questa cifra fa ancora riflettere sugli esperti di malattie infettive. Un tasso dello 0,5 percento “è molto più che una normale stagione influenzale e penserei molto più del bilancio delle pandemie del ’57 o 1968 [influenza],” ha detto Viboud.

Questo è un romanzo, un virus altamente contagioso, e quindi chiunque non abbia avuto un’infezione è presumibilmente sensibile . Non è chiaro se e per quanto tempo una persona che guarisce da covid-19 avrà l’ immunità . La ricerca mostra che, in una popolazione completamente vulnerabile che non prende precauzioni, ogni persona infetta infetterà in media ben più di altre due, e alcune stime mettono quel numero di riproduzione su tre.

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Gli epidemiologi hanno affermato che probabilmente tra il 40 e il 70 percento della popolazione si infetterà nei prossimi due anni se non ci sarà il vaccino e il pubblico non prenderà misure aggressive per limitare la diffusione del virus.

“Fai i conti!” ha dichiarato Jeffrey Shaman, un epidemiologo della Columbia University che studia il coronavirus sin dall’inizio dell’epidemia.

Shaman e i suoi colleghi hanno sviluppato un modello di diffusione del coronavirus che stima che solo 1 su 12 infezioni negli Stati Uniti sia stata documentata in conteggi ufficiali. Ciò porta ad un tasso di mortalità per infezione dello 0,6 per cento, ha detto – una cifra che corrisponde approssimativamente a quanto visto a New York City.

A quel ritmo, gli Stati Uniti potrebbero potenzialmente subire 1 milione di morti se metà della popolazione si infettasse e non si facessero sforzi per limitare il contagio attraverso il distanziamento sociale, un vaccino o terapie comprovate, ha affermato Shaman.

“È 20 volte peggio di una brutta stagione influenzale”, ha detto lunedì.

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Questa è ovviamente una pandemia altamente politicizzata, e alcuni critici della chiusura nazionale hanno sequestrato questi primi dati sugli anticorpi per sostenere che il covid-19 non è poi così mortale. Un ritornello comune è che la malattia non è significativamente peggiore dell’influenza. In questa prospettiva, la minaccia di pandemia è stata esagerata selvaggiamente.

“Pandemic Is Over. Let’s Stop the Economic Suicide, and Get to Work ”, ha dichiarato un titolo su una colonna del difensore del libero mercato George Gilder sul sito Web RealClearMarkets. Ha detto che le politiche per controllare la diffusione virale “dovrebbero essere invertite sommariamente e riconosciute come un errore, perpetrate da statistici con modelli di computer errati”.

Kevin McCullough, editorialista del sito web conservatore Town Hall, ha scritto una rubrica pubblicata la scorsa settimana con il titolo “Test anticorpali: proviamo che abbiamo avuto!”

“Quasi tutto ciò che ci è stato detto su modelli, tassi di infezione, decessi e recuperi era impreciso”, ha scritto. “Il tasso di mortalità nello Stato di New York non è del 7,4%, in realtà è del 75%.”

Ma i due numeri descrivono diverse cose: Il primo è un caso tasso di mortalità, che riflette morti tra le persone con diagnosi confermata di covid-19. Il secondo è il tasso di mortalità per infezione , estrapolato dalle indagini sugli anticorpi.

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In altre parole, entrambi i numeri possono essere corretti e utili.

“Quei numeri più alti di tassi di mortalità, sono ancora veri”, ha detto Viboud. “È la tua probabilità di morire se sei clinicamente malato, e questo è qualcosa che potrebbe interessare anche alle persone.”

Inoltre , il tasso di mortalità di un virus, per quanto definito, non è una caratteristica innata dell’agente patogeno. Dipende da molte variabili, tra cui l’età e la salute della popolazione e l’accesso alle cure sanitarie. Anche i tempi contano: in Cina il tasso di mortalità è stato elevato durante la fase iniziale dell’epidemia, quando gli ospedali sono stati sopraffatti e i medici hanno lottato per far fronte alla crisi.

Ci sono così tanti numeri che volano in giro che è comprensibile che le persone possano avere difficoltà a dar loro un senso. Ciò è diventato ancora più difficile negli ultimi giorni a causa di studi sierologici che non sono stati sottoposti a revisione paritaria ma sono stati presentati al pubblico, in genere con conclusioni drammatiche sulla salute pubblica allegate.

Il più controverso studio di questo tipo è venuto dalla Contea di Santa Clara, in California, nel cuore della Silicon Valley. Ha affermato che il numero reale di infezioni nella contea all’inizio di aprile potrebbe essere stato da 50 a 85 volte il numero ufficiale di casi di coronavirus. Estrapolando da ciò, ha dato un tasso di mortalità per infezione stimato tra 0,12 e 0,2 per cento.

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Ciò ha fornito quelle che sembravano munizioni affidabili per coloro che credono che il pericolo di covid-19 sia stato sopravvalutato. Hanno detto che i numeri mostrano che questa malattia non è molto diversa dall’influenza stagionale.

Una statistica comunemente citata sull’influenza stagionale è che ha un tasso di mortalità dello 0,1 percento, che tuttavia è un caso di mortalità. Il tasso di mortalità per infezione per influenza è forse solo la metà, ha detto Viboud. Shaman ha stimato che si tratta di circa un quarto del tasso di mortalità.

Pertanto, anche se i numeri di Santa Clara sono approssimativamente precisi sulla diffusione del virus e sulla sua letalità, sarebbe comunque più mortale dell’influenza.

Gli statistici e altri epidemiologi hanno sostenuto che c’erano anche errori nell’analisi dei dati nel rapporto di Santa Clara, guidato da ricercatori dell’Università di Stanford. I ricercatori hanno utilizzato annunci pubblicitari su Facebook per chiamare volontari e i critici hanno affermato che ciò potrebbe aver portato a un campionamento non rappresentativo della contea. I critici hanno notato che anche un piccolo tasso di falsi positivi può distorcere un sondaggio in cui la malattia bersaglio ha una bassa prevalenza.

Lo sciamano, l’epidemiologo, ha detto che spera che le stime più alte per le infezioni e che i tassi di mortalità commisuratamente più bassi siano corretti. Tutti hanno bisogno di più test e dati migliori, ha detto.

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Per ora, la preponderanza delle prove descrive un patogeno eccezionale. Per qualcuno come Shaman, che indossa una maschera quando porta a spasso il cane a New York City ed è coscienzioso di lavarsi le mani, non vi è dubbio che il gioco finale sia lontano – che fino a quando non sono in atto un vaccino o terapie affidabili, o quando così tante persone sono state ammalate e poi guarite che il paese raggiunge “l’immunità della mandria”, tutti devono cercare di limitare la diffusione del virus.

“Abbiamo completamente sconvolto la nostra società attraverso le nostre pratiche di allontanamento sociale, chiudendo le nostre attività, chiudendo le nostre scuole e ancora questa cosa ha già ucciso 53.000 persone negli Stati Uniti”, ha detto. “Abbiamo una lunga strada da percorrere fino a quando non otteniamo l’immunità del gregge”.

Redazione
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